常常有學生提到,用英文做簡報、討論專案的進度這種有目的談話沒有這麼困難,反而是茶水間的對話、會議開始前的閒聊、不這麼熟的老外之間,常常會出現一些僵局。問學生為何這麼吃力,主要的原因有幾個,第一個是不知道怎麼展開一個話題,第二個是不知道怎麼接續一個話題。以下是外籍顧問提出幾個方法讓學生演練的方式,提供讀者參考:

1. Repeat 重複他講過的話

這技巧是他講什麼,你就重複他的句子,變成問句。舉個例子來說:

A:What did you get up to on your holiday? 你假期都做了什麼?
B:I went on a trip to Tokyo. 我去了日本。
A:You went on a trip to Tokyo? Wow! 你去了日本? 哇!

在這樣的情況下,你雖然沒有創造出新的語句,對方也覺得你對他的話題有興趣,話就談得下去。有時候不見得是重複用語,而是重複他的問題。例如,你矽谷的同事打電話給你,仔細聽他怎麼問你問題,假如他問你:

A:What's the weather like in Taiwan? (台灣的天氣如何?)
B:This week feels like summer.

這個禮拜像夏天一樣,你回答了,然後也用同樣的問題:B:What's the weather like in Silicon Valley?

2. 問開放式問題

要讓話題可以繼續,不要問yes/no的問題,因為這樣的問題無法帶動談話,比較一下哪個問題更有帶動性:
(不好)Are you here with your family? 跟家人一起來嗎?
改成→Whom are you here with? 跟誰一起來嗎?

第一句不管別人說yes或no,感覺話題就結束了,繼續問下又有些探人隱私之嫌。第二句,假如對方回答My family,那你就可以繼續問family,因為是他先提到的。

(不好)Do you like the food?
改成→How do you like the food?

當你把問題改成How,對方就要回答「有多喜歡」的問題,是第一次嚐、味道很像什麼…..話匣子就打開了。

3. 學會老外的C&T

你有沒有覺得老外很會讚美別人?C&T當中的C就是「讚美」(compliment),T是指「轉折」(transition)。要讚美的得體,不造成尷尬,特別是當你讚美的人和你不那麼熟的時候,C&T是個聰明的方法。Compliment & Transition指的是:先給對方一句讚美,在他還沒來得及反應之前,趕快補另一個問題或一句話轉移話題。

例如:I love your outfit, you're dressed so nicely today. 馬上接著"How's your day going?"

當你讚美別人穿著,他可能會不好意思,藉著問“How's your day going?”就緩和了氣氛,試想,你稱讚了某人之後,兩人互看著,聳了聳肩,氣氛瞬間凝結的場面。問"How's your day going?”時最好能夠稍稍避開眼光接觸,免得雙方都會有壓力,覺得非要你一句、我一句來回對談不可。

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按這裏,改變英文,就改變人生

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